L'aliéniste de Machado de Assis

L'aliéniste de Machado de Assis
(O alienista)

Catégorie(s) : Littérature => Sud-américaine

Critiqué par SpaceCadet, le 24 mars 2019 (Ici ou Là, Inscrit(e) le 16 novembre 2008, - ans)
La note : 8 étoiles
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De l'exercice du pouvoir

Créateur d'une oeuvre considérable dont certains morceaux ont fait l'objet d'adaptations ou inspiré d'autres artistes(1), traducteur, polyglotte et autodidacte, J.M.Machado de Assis (1839-1908) est généralement reconnu comme étant l'un des plus grands écrivains du Brésil.

Initialement publié sous forme de feuilleton par un journal de Rio et dans la même année que l'un des romans ayant fait la renommée de l'auteur(2), "L'aliéniste" raconte, avec un temps de recul, l'histoire (retracée à travers les annales de la ville) d'un médecin appelé Simon Bacamarte. Après de brillantes études menées au Portugal Simon revient s'installer à Itaguaï(3) sa ville natale. Une fois marié, le quadragénaire décide de se consacrer à l'étude de la psychologie humaine, une science qui notons-le, en est à ses tous premiers développements à l'époque de la publication de ce récit(4). Pour ce faire, Bacamarte obtient un financement de l'état et fait construire une maison qui portera le nom de 'Maison verte', maison où seront internés, observés et soignés les 'malades'. En conséquence de sa nature expérimentale, cette aventure médicale voit éventuellement le nombre d'internés croître d'une manière si alarmante que cela finit par susciter la crainte chez les uns et la suspicion chez les autres. Puis, lorsqu'un mouvement de révolte voit le jour parmi les citoyens, les autorités en prennent pour leur grade mais ça n'est qu'après un revirement de situation que la petite ville d'Itaguaï retrouvera enfin sa tranquillité.

Conté sur un mode satirique et avec une simplicité exemplaire,"L'Aliéniste" explore le thème du pouvoir; celui que l'on accorde à la science et au savoir d'abord, puis par ricochet, celui dont jouissent les élus; pouvoir s'exerçant le plus souvent sur et au détriment du commun des mortels. Dans la foulée, l'auteur nous offre un portrait de la société de l'époque, portrait à travers lequel Machado de Assis exerce son sens de l'observation pour mettre en relief, d'une manière souvent caricaturale, diverses caractéristiques rencontrées chez ses contemporains.

Typique en son genre, livré dans une prose fluide et personnalisée par diverses expressions ou termes locaux, c'est un récit bien fait qui exhibe un juste équilibre entre la forme et le fond. Constitué de courts chapitre, amusant et bien rythmé, "L'Aliéniste" se laisse lire sans difficulté et en dépit du passage des années, il ouvre dans la légèreté quelques voies de réflexion sur des thèmes universels qui restent d'actualité.

Notes:

1.Notons que "L'aliéniste" a été adapté pour le cinéma par Nelson Pereira dos Santos en 1970 et a également été transposé en BD par Gabriel Bá (Scénario) et Fábio Moon (Dessin) (version française aux Editions Urban Comics, 2014)

2.Il s'agit d'un roman paru en français sous le titre de "Mémoires posthumes de Brás Cubas".

3.Itaguaï est une municipalité située au sud-ouest de l'état de Rio de Janeiro. En 2011 elle comptait 111000 habitants.

4.Ce récit a vraisemblablement été conçu à l'époque où Freud élaborait les premiers fondements de la psychanalyse.

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