Les beaux mariages de Edith Wharton

Les beaux mariages de Edith Wharton
( The custom of the country)

Catégorie(s) : Littérature => Anglophone

Critiqué par Saule, le 23 juin 2005 (Bruxelles, Inscrit le 13 avril 2001, 52 ans)
La note : 8 étoiles
Visites : 2 058  (depuis Novembre 2007)

Une belle égoïste

Ondine Spraggs est redoutablement belle et possède un insatiable désir de reconnaissance sociale. Fraîchement débarquée à New-York, la belle ambitieuse se met en chasse du mari capable d'assouvir ses deux passions : l'amusement et la respectabilité. ("Elle voulait, passionnément, opiniâtrement, deux choses qui, à son avis, devaient subsister ensemble dans toute vie bien organisée : l'amusement et la respectabilité"). C'est une éternelle insatisfaite ("Elle avait tout ce qu'elle voulait, mais il lui semblait parfois qu'elle aurait pu désirer autre chose si elle en avait connue l'existence"), à chaque nouveau pas dans son ascension il lui faudra toujours plus, quitte à changer de mari si le sien n'est pas à la hauteur (c'est-à-dire, ne lui apporte pas assez d'argent). Elle est futile ( "Elle pouvait enfin, maintenant, s'abandonner sans arrière-pensées à la joie de mettre sa propre beauté en scène."), froide et calculatrice ("ses réactions physiques n'étaient jamais très vives : elle se demandait toujours vaguement pour les gens "faisaient tant d'histoires", affichaient un goût ou un dégoût si violent pour ses choses. Une froide conscience semblait veiller sur elle et contrôler ses sensations, la laissant capable de mesurer l'intensité de celles qu'elle provoquait.").

A travers le portrait de cette belle égoïste Edith Wharton dépeint de manière féroce la futilité et la rigidité des moeurs de la haute société américaine et française de la fin du 19ème. Il y a aussi le choc à New York entre l'aristocratie en place et les nouveaux riches, et en France entre la bonne société et les riches américains qui débarquent. Ce n'est pas le meilleur de Wharton, personnellement j'ai préféré "Les New Yorkaises" par exemple, mais c'est un très bon roman quand même. Après une première partie un peu faible, les personnages prennent de la consistance, et ce livre est superbement écrit ce qui le rend agréable à lire.

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