Wilderness de Lance Weller

Wilderness de Lance Weller
(Wilderness)

Catégorie(s) : Littérature => Anglophone

Critiqué par Marvic, le 3 janvier 2016 (Normandie, Inscrite le 23 novembre 2008, 59 ans)
La note : 10 étoiles
Moyenne des notes : 10 étoiles (basée sur 5 avis)
Cote pondérée : 7 étoiles (658ème position).
Visites : 1 619 

L'homme qui aimait son chien

1965 : Jane Dao-ming Poole se réveille dans la petite chambre de sa maison de retraite. La neige fraîchement arrivée, qu'elle a "sentie" puisqu'elle aveugle, fait remonter ses lointains souvenirs. Particulièrement celui de ses trois pères, et surtout celui d'Abel Truman, "qu'elle n'a connu que deux jours, et qui lui a donné la vision pour remplacer la vue". Et Glenn Makers, son troisième père, pendu "pour la simple raison qu'il était noir et que sa femme était blanche".

Nous suivons Abel d'abord en 1864, en pleine guerre de Sécession, enrôlé dans l'armée sudiste au milieu de tous ces jeunes gens, qui combattent alors même que pour la plupart, ils savent leur cause perdue.
Une bataille évoquée 35 ans plus tard par un jeune garçon qui demandait à Abel de lui raconter la guerre.
"Je suis américain. Comme je l'ai dit. Et si je suis américain et pas autre chose, c'est parce que ce jour là, ils ont échoué. Ils pouvaient pas y arriver, et il est probable que la plupart d'entre eux savaient qu'ils pouvaient pas y arriver avant même de se mettre en marche, mais ils y sont allés quand même. Il y a de l'honneur dans cette attitude. Je crois pas qu'il y ait encore beaucoup d'honneur dans le monde d'aujourd'hui, mais ce jour-là, ils en avaient, et je les honore, d'un côté comme de l'autre, en apprenant ce que je peux au sujet de cette bataille. Tout ce que je peux."

Et la bataille a été terrible. L'affrontement des deux armées dans la forêt de la Wilderness est effroyable et la description qui en est faite, impressionnante.
D'abord parce que ce n'est pas une armée qui est décrite mais le sort de Ned, David et Abel au cœur de cet affrontement. Ce ne sont pas seulement la vue des soldats, des armes, des bois et des champs, mais aussi le bruit des balles qui sifflent, les cris de guerre et de souffrance, les branches qui craquent et l'odeur de la poudre, de l'herbe sèche qui brûle puis celle des corps, hommes et chevaux pris dans le brasier.
Un très puissant passage d'écriture visuelle, sonore, olfactive.

Abel va sortir vivant de cette tuerie mais marqué à jamais, physiquement et moralement.
" -J'sais pas vraiment comment décrire ça. À Gettysburg, ou Manassas ou Malvern Hill. Pas la Wilderness ou n'importe quelle autre foutue bataille à laquelle j'ai participé. J'ai vu des choses que je pourrai jamais oublier. Elles me lâchent pas, et si ça arrivait, j'crois que je saurais plus quoi faire. Ni qui je suis. Non. Vraiment, j'peux pas en parler, parce qu'ils ont pas encore inventé les mots qu'on pourrait utiliser pour raconter ça fidèlement."

Dans les jours qui suivent, les Yankees victorieux, Abel va croiser des nègres ; des nègres libres. Des rencontres décisives qui permettront à Abel de découvrir ce qu'était l'esclavagisme, d'y réfléchir, puis de comprendre.
"Vous connaissiez rien, dit-elle d'une voix basse et froide. C'est presque drôle de voir que vous connaissez vraiment rien à rien… On vous enferme comme ça, on vous fait ça, et vous en sortez jamais. Vous restez enfermé à tout jamais, parce que vous pouvez pas imaginer autre chose. Et il ne peut pas y avoir autre chose. Ni dans vos mains, ni dans vot'coeur, alors vous fatiguez pas à faire de beaux discours sur la liberté si vous savez pas ce que c'est de ne pas être libre. Le mieux, c'est de pas parler de ça, c'est tout."

Les chapitres alternent le récit du soldat Truman en 1864 et celui du vieil homme solitaire en 1899, accompagné de son chien, dans une cabane au bord de l'océan.
Abel sent qu'il lui faut partir. Quitter cette vie… ou quitter cet endroit.
Va commencer une longue errance où il sera à nouveau confronté à la violence jusqu'aux bouleversantes pages finales.

Lance Willer, pour son premier roman, nous livre une épopée magnifique, le destin d'un jeune homme déjà terriblement meurtri dans sa vie, un homme "bien" mêlé au plus grand conflit du Nouveau Continent. Hommes, paysages, y sont décrits avec minutie et délicatesse d'une écriture sensible, recherchée mais fluide.
Un livre bouleversant, poignant, passionnant.
Bref, j'ai beaucoup, beaucoup aimé.

Message de la modération : Prix CL 2016 catégorie Découvrir-Roman traduit

Connectez vous pour ajouter ce livre dans une liste ou dans votre biblio.

Les éditions

»Enregistrez-vous pour ajouter une édition

Les livres liés

Pas de série ou de livres liés.   Enregistrez-vous pour créer ou modifier une série

Abel Truman !

10 étoiles

Critique de Frunny (PARIS, Inscrit le 28 décembre 2009, 52 ans) - 11 novembre 2017

Lance Weller (1965- ) est un romancier américain, auteur de plusieurs nouvelles qui lui ont valu diverses récompenses littéraires et a été nominé pour un Pushcart Prize.
"Wilderness"(Gallmeister, 2013), son premier roman, a été publié en 2012 aux États-Unis et sélectionné en France pour le Prix Médicis étranger.

Jane Dao-Ming Poole n'est plus une fillette .
Sa vie a été pour le moins éprouvante et elle sait qu'elle revient de loin, de très loin...
Elle doit la vie à un homme qui s'est sacrifié pour elle.
L'histoire de cet homme va lui être raconté par son père adoptif, Glenn Makers.

La vie d'Abel Truman.
Un vieil homme qui vit seul avec son chien au bord de l'océan Pacifique.
Un homme brisé par la guerre de Sécession et les violences indescriptibles.
Un homme déjà mort d'avoir perdu sa femme et sa fille et qui erre sans but loin des hommes et de la violence.
Malheureusement, cette dernière le rattrape le jour où il est agressé par 2 hommes qui le laissent pour mort et lui volent son chien.
Abel ajoute de nouvelles cicatrices sur un corps déjà meurtri et part à la recherche des 2 hommes, sur les traces de sa mémoire et des souvenirs cachés qui ne demandent qu'à exploser au visage.

L'auteur parvient magistralement à nous faire revivre cette terrible guerre au travers la bataille de Wilderness (1864), épisode moins connu que celle de Gettysburg mais qui fit des milliers de morts (...)
Sur fond de paysages sculptés par le divin, l'horreur humaine et omniprésente. La violence des combats et la noirceur des âmes.
Une guerre pour l'abolition de l'esclavage dans les états du Sud, la liberté des hommes.
Une noirceur que viennent éclairer une Nature éblouissante et l'amour indéfectible d'un petit chien silencieux et complice.

Après " Les Marches de l'Amérique " (qui est -en fait- son 2 ième roman), "Wilderness" est une oeuvre forte, dense, puissante et émouvante.
Vous n'oublierez jamais Abel Truman, un homme fait du bois des grands arbres centenaires !
Un chef d'oeuvre à ne pas rater.

PS : relisez le prologue après avoir terminé le roman, vous comprendrez mieux certaines choses et l'émotion ne sera que plus forte.

Oubli.

10 étoiles

Critique de Monocle (tournai, Inscrit le 19 février 2010, 57 ans) - 4 octobre 2017

Wilderness, le nom d’un bois où eut lieu une horrible boucherie lors de la guerre de Sécession en 1864.
Abel Truman y était et combattait sous l’uniforme des confédérés. Mourir pour un drapeau !
Mourir pour des idées chantait Brassens, mais de mort lente ! Et c’est ce qui arriva à notre héros. Une accumulation de cicatrices, d’os brisés, de souffrances sans nom. C’est long une vie quand on a réchappé à l’innommable, à la bestialité et à l’horreur. Une version sur terre de l’enfer.

Lance Weller nous offre un roman terrifiant avec des pages inoubliables. Un livre fort, sans répit.
Hommage à toi Abel, à toi aussi Glenn Makers et à ton épouse Ellen. Et aussi à cette petite fille Jane Dao-ming que vous avez sauvée une nuit froide. Hommage à toi aussi soldat de l’Union. La si jolie lettre que tu avais écrite pour ton épouse est partie au pays des larmes. Nul ne saura jamais… tout est oubli.

Un tout grand moment.

Wilderness, la bataille de Mai 1864

10 étoiles

Critique de Tistou (, Inscrit le 10 mai 2004, 61 ans) - 17 juin 2016

Ce pourrait être affaire de « naturalité », du caractère « sauvage » de la Nature (peut-on l’imaginer autrement que sauvage d’ailleurs ?!), mais non, il est fait référence à une terrible bataille qui s’est déroulée en Mai 1864, durant la Guerre de Sécession, dans la forêt de la Wilderness.
Pourtant, de « naturalité » il est aussi question tant Lance Weller, à l’instar d’un James Lee Burke pour la Louisiane, d’un Jim Harrison pour le Michigan, les Etats du nord des USA, Tony Hillerman pour le vaste territoire navajo entre Nouveau Mexique, Utah, Arizona ou encore David Vann pour l’Alaska, est sensible à la puissance et la majesté de la Nature, celle du Nord-Ouest des USA en l’occurrence, de l’Etat de Washington, juste sous la Colombie britannique chère à nos amis canadiens.
Beaucoup d’auteurs américains, je trouve, ont une sensibilité exacerbée vis-à-vis des beautés de la Nature et en parlent remarquablement. Davantage que les auteurs européens. Il faut dire qu’ils disposent dans leur pays d’une Nature encore tellement sauvage et saisissante dont nous sommes plutôt dépourvus dans notre vieux Continent battu et rebattu …
Lance Weller est de ceux-là et ses pages sur la nature de la côte Pacifique de l’Etat de Washington sont tout bonnement magnifiques.
C’est que Abel Truman, avant de devenir un vieil homme vivant sa misanthropie sur un rivage désolé de la côte Pacifique de l’Etat de Washington à l’aube du XXème siècle, seul en compagnie de son vieux chien, a survécu au carnage de dizaines de milliers d’hommes dans la forêt de la Wilderness trente-cinq ans auparavant. Il vit donc seul avec son chien mais à vrai dire aussi avec ses fantômes.
Il décide de quitter sa misérable cabane et au cours de sa marche solitaire va se trouver de nouveau confronté à la violence brute de 2 hommes qui en veulent à son chien (et qui, à vrai dire, n’ont pas bien compris ce que pouvait représenter une vie humaine) et à la survivance du racisme vis-à-vis des noirs.
Les pages alterneront donc de grands morceaux lyriques sur cette boucherie sans nom de la Wilderness, qui, pour ma part, m’a évoqué beaucoup d’autres pages traitant de la boucherie de la Première Guerre mondiale, du côté de Verdun, ainsi que sur les pérégrinations trente-cinq ans plus tard d’un vieil homme bouleversé par la cruauté humaine et par les injustices commises au nom de la race.
C’est très fort et très impressionnant s’agissant d’un premier roman. Et quelle mise en scène de la Nature de l’Etat de Washington !

Ultime parcours

9 étoiles

Critique de Myrco (village de l'Orne, Inscrite le 11 juin 2011, 68 ans) - 28 mai 2016

Wilderness, c'est le nom d'une des plus terribles batailles de cette guerre de Sécession qui déchira l'Amérique, nom emprunté à la forêt où elle eut lieu en Virginie en mai 1864, "la forêt la plus inextricable, la plus sombre et la plus sinistre que la plupart de ces hommes eussent jamais vue." Mais c'est aussi un terme qui désigne le caractère sauvage de la nature, composante omniprésente du récit à laquelle l'auteur consacre de multiples et minutieuses descriptions, une nature duelle souvent rude à l'homme mais aussi parfois consolatrice ou elle-même victime de la folie humaine.

Par des allers-retours successifs entre passé ancien (mai 64) et plus tardif (35 ans plus tard), le roman relate le destin d'Abel Truman, un homme doublement brisé par la vie. Douloureusement affecté par la perte des siens, en proie à un sentiment de culpabilité, cherchant dans son engagement dans les rangs sudistes un exutoire, à moins qu'il ne s'agisse d'une punition, il sera confronté à l'horreur de la guerre. Celle-ci terminée, il n'en aura pas fini pour autant avec elle. Souffrant jusqu'à la fin de ses blessures physiques, il tentera, en vain, d'échapper aux images qui le hantent en s'exilant à l'autre bout du pays, au nord de l'état de Washington sur la côte pacifique, menant là une vie de solitaire dans le plus grand dénuement d'une cabane au bord de l'océan avec pour seul compagnon un chien, jusqu'à ce que ce lien affectif profond entre eux l'amène à devoir affronter d'autres violences, et au bout du compte, dans un ultime retournement du destin donner un sens à sa vie gâchée.
D'emblée, cette fin nous est suffisamment dévoilée dans le prologue pour orienter notre vision et nous rendre le personnage attachant.

Si le livre démarre lentement, le rythme s'accélère peu à peu au gré des évènements et des rencontres. Les pages consacrées à la bataille sont saisissantes et racontées à hauteur d'homme comme l'a très bien évoqué Marvic, celles consacrées au spectacle des ravages de l'après sur le champ de bataille sont tout aussi glaçantes. Pour autant, cette histoire, triste, profondément humaine, où se côtoient noirceur, violence, tendresse et grandeur du dévouement pour l'amour du prochain nous réserve nombre d'autres moments forts et scènes poignantes.

Ce roman nous offre également une vision intéressante et nuancée de cette guerre: des hommes qui se retrouvent dans un camp plutôt que dans un autre pas nécessairement par adhésion à une cause mais par le hasard de leur localisation géographique, un racisme présent des deux côtés des lignes et qui fait ressortir l'ambigüité de ce conflit. Evoquant le passé, Abel dira:"la vérité c'est que tous autant qu'on était, dans un camp comme dans l'autre, on se battait à cause des nègres et ça c'était quelque chose qu'on ne pouvait pas supporter dans un camp comme dans l'autre. C'est pour ça que ça a été si horrible et que ça a duré si longtemps."

Une réserve peut-être: en voulant rendre justice au peuple noir opprimé, Weller a peut-être un peu trop magnifié ses personnages afro-américains.

Néanmoins on aurait tort de bouder son plaisir à lire cette belle histoire prenante, émouvante, racontée avec souffle...

Forums: Wilderness

Il n'y a pas encore de discussion autour de "Wilderness".