Le gauchisme de Park Avenue de Tom Wolfe

Le gauchisme de Park Avenue de Tom Wolfe
(Radical chic and mau-mauing the flak catchers)

Catégorie(s) : Littérature => Anglophone

Critiqué par Antihuman, le 19 octobre 2011 (Paris, Inscrit le 5 octobre 2011, 36 ans)
La note : 10 étoiles
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BRANCHES MAIS PAS COOLS

Laissons donc, une fois n'est pas coutume, l'auteur nous parler de son oeuvre: Le « radical chic » des beaux quartiers de Manhattan, par Tom Wolfe, lundi 15 septembre 2008 in Le Monde Diplomatique.


"L’une de ces règles [les règles minimales de la Nouvelle Société] veut que tout ce qui rappelle la nostalgie de la boue – les manières d’être du peuple, le pittoresque, la vitalité fruste de ces gens, et leurs logements à bon marché – soit bien ; alors que tout ce qui a un caractère bourgeois, noir ou blanc, est mal. D’où il résulte que le chic gauchiste favorise dans la gauche ce qui paraît primitif, exotique et pittoresque, comme les travailleurs agricoles saisonniers, qui ne sont pas seulement de gauche et « près de la terre », mais de plus sont des Latino-Américains ; les Panthers avec leurs blousons de cuir, leurs coiffures afro, leurs lunettes de soleil et leurs fusillades ; et les Indiens Peaux-Rouges qui, bien sûr, ont toujours paru primitifs, exotiques et pittoresques.
Au début du moins, ces trois groupes avaient un trait commun qui les rendait particulièrement acceptables : leurs quartiers généraux se tenaient à près de cinq mille kilomètres de l’East Side de Manhattan, en des endroits comme Delano (pour les travailleurs agricoles), Oakland (pour les Panthers), l’Arizona et le Nouveau-Mexique (pour les Indiens). On ne risquait pas trop... de marcher dessus, en somme. Exotiques, pittoresques et lointains... Comme nous le verrons bientôt, d’autres créatures partageaient avec eux, pour les mêmes raisons, les sympathies du chic gauchiste ; à savoir les ocelots, les jaguars, les léopards et les panthères des Somalis.
La règle n° 2 est que, de toute façon, il ne faut jamais renoncer à avoir une adresse convenable, un intérieur décoré de façon suffisamment élégante, et des domestiques. Les domestiques, en particulier, forment l’une des dernières lignes de démarcation indiscutables entre ceux qui appartiennent vraiment à la « société », nouvelle ou ancienne, et ceux qui constituent l’énorme masse grouillante des bourgeois ambitieux pouvant s’offrir des loyers de deux mille cinq cents dollars par mois ou acheter de coûteux appartements en copropriété dans l’East Side. Il n’y a pas deux façons de s’en sortir. Il faut avoir des domestiques.
Avoir des domestiques devient une telle nécessité psychologique qu’il n’est pas rare aujourd’hui, dans la « société », d’entendre des femmes se plaindre, en toute candeur, des difficultés qu’elles éprouvent à trouver quelqu’un qui veille sur les enfants le jour de sortie de la nurse. Et la célèbre Mme C., l’une des plus riches veuves de New York, qui a un duplex de dix pièces à Sutton Place, du bon côté de Sutton Place, pas du côté qui fait penser à Miami Beach, nous nous comprenons, mais qui est si assommante avec les domestiques qu’elle ne peut garder qu’une femme de ménage, est toujours à se lamenter : « A quoi bon posséder tout l’or du monde si vous ne pouvez rentrer chez vous le soir en sachant que quelqu’un vous attend pour vous débarrasser de votre manteau et vous préparer un verre ? » Derrière cette remarque, il y a une véritable angoisse ! Aussi, à l’époque du chic gauchiste, entre la nécessité absolue d’avoir des domestiques et le fait que les domestiques étaient le parfait symbole de ce que combattaient les nouveaux mouvements, blancs ou noirs, quelle tragique antinomie ! Et combien pressante devint la recherche de la seule issue : trouver des domestiques blancs !

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Les éditions

  • Le Gauchisme de Park avenue [Texte imprimé], [nouvelles] Tom Wolfe traduit de l'anglais par Alexandra Giraud et Georges Magnane
    de Wolfe, Tom Magnane, Georges (Traducteur) Giraud, Alexandra (Traducteur)
    Gallimard / Du monde entier (Paris).
    ISBN : 9782070282593 ; 33 F ; 29/06/1972 ; 365 p. p. ; Broché
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